Altern erfolgreich im Labor rückgängig gemacht

Die Fähigkeit, das Altern umzukehren, ist etwas, was viele Menschen in ihrem Leben erwarten würden. Dies ist noch ein weiter Weg von der Realität entfernt, aber in unserem jüngsten Experiment haben wir das Altern menschlicher Zellen umgekehrt, was die Grundlage für künftige Anti-Degenerations-Medikamente sein könnte.

Alterung kann als fortschreitender Rückgang der körperlichen Funktion angesehen werden und ist mit den meisten der häufigsten chronischen Krankheiten, an denen Menschen leiden, wie Krebs, Diabetes und Demenz, verbunden. Es gibt viele Gründe, warum unsere Zellen und Gewebe aufhören zu funktionieren, aber ein neuer Schwerpunkt in der Biologie des Alterns ist die Ansammlung von „seneszenten“ Zellen in den Geweben und Organen.

Seneszenzzellen sind ältere verschlechterte Zellen, die nicht so funktionieren, wie sie sollten, sondern auch die Funktion von Zellen um sie herum beeinträchtigen. Die Entfernung dieser alten dysfunktionellen Zellen hat gezeigt, dass sie viele Merkmale des Alterns bei Tieren, wie das verzögerte Einsetzen von Katarakten, verbessert.

Wir verstehen immer noch nicht ganz, warum Zellen mit zunehmendem Alter seneszent werden, aber es wurde bereits eine Schädigung der DNA, eine Entzündung und eine Schädigung der schützenden Moleküle am Ende der Chromosomen – der Telomere – vorgeschlagen.

In jüngerer Zeit haben Menschen vorgeschlagen, dass ein Treiber der Seneszenz der Verlust unserer Fähigkeit sein könnte, Gene zum richtigen Zeitpunkt und am richtigen Ort ein- und auszuschalten.

EIN GEN, viele Informationen

Wenn wir älter werden, verlieren wir unsere Fähigkeit zu kontrollieren, wie unsere Gene reguliert werden. Jede Zelle im Körper enthält alle Informationen, die für das Leben benötigt werden, aber nicht alle Gene sind in allen Geweben oder unter allen Bedingungen eingeschaltet. Dies ist eine der Möglichkeiten, dass eine Herzzelle sich von einer Nierenzelle unterscheidet, obwohl sie dieselben Gene enthalten.

Wenn ein Gen durch Signale von innerhalb oder außerhalb der Zelle aktiviert wird, erzeugt es eine molekulare Nachricht (RNA genannt), die alle Informationen enthält, die benötigt werden, um das Gen zu produzieren. Wir wissen jetzt, dass mehr als 95% unserer Gene tatsächlich verschiedene Arten von Nachrichten erstellen können, abhängig von den Bedürfnissen der Zelle.

Eine gute Möglichkeit, darüber nachzudenken, ist, jedes Gen als ein Rezept zu betrachten. Sie können entweder einen Vanilleschwamm oder einen Schokoladenkuchen zubereiten, je nachdem, ob Sie die Schokolade mit einbeziehen. Unsere Gene können so funktionieren. Die Entscheidung, welche Art von Nachricht zu einem gegebenen Zeitpunkt erzeugt wird, wird von einer Gruppe von etwa 300 Proteinen getroffen, die „Spleißfaktoren“ genannt werden.

Wenn wir älter werden, nimmt die Menge an Spleißfaktoren ab, die wir machen können. Dies bedeutet, dass ältere Zellen weniger in der Lage sind, Gene an- und auszuschalten, um auf Änderungen in ihrer Umgebung zu reagieren. Wir und andere haben gezeigt, dass die Spiegel dieser wichtigen Regulatoren in Blutproben von älteren Menschen und auch in isolierten seneszenten Zellen verschiedener Gewebetypen abnehmen.

Verjüngende alte Zellen

Wir haben nach Wegen gesucht, die Spleißfaktoren wieder zu aktivieren. In unserer neuen Arbeit haben wir gezeigt, dass wir durch die Behandlung alter Zellen mit einer Chemikalie, die geringe Mengen Schwefelwasserstoff freisetzt, in der Lage waren, einige Spleißfaktoren zu erhöhen und alte menschliche Zellen zu verjüngen.

Schwefelwasserstoff ist ein Molekül, das natürlich in unseren Körpern vorkommt und nachweislich einige Merkmale altersbedingter Krankheiten bei Tieren verbessert. Aber es kann in großen Mengen giftig sein, also mussten wir einen Weg finden, es direkt an den Teil der Zelle zu liefern, wo es gebraucht wird.

Durch die Verwendung einer „molekularen Postleitzahl“ konnten wir das Molekül direkt in die Mitochondrien, die Strukturen, die Energie in Zellen produzieren, bringen, wo wir denken, dass es wirkt. Dadurch können wir winzige Dosen verwenden, die weniger Nebenwirkungen verursachen.

Wir sind zuversichtlich, dass wir mit molekularen Instrumenten wie diesen in der Lage sein werden, seneszente Zellen in lebenden Menschen zu entfernen, was uns erlauben könnte, mehrere altersbedingte Krankheiten gleichzeitig zu bekämpfen. Das ist ein Weg in die Zukunft, aber es ist ein spannender Anfang.

Quelle: NaturalBlaze