Moskitos schleusen Mikroplastik in die Nahrungskette

Wir brauchen keinen weiteren Grund, um Moskitos zu hassen. Wissenschaftler der University of Reading berichteten am Mittwoch jedoch, dass diese infamen Insekten neben einer schwindelerregenden Reihe tödlicher Krankheiten, die von Malaria bis zum Zika-Fieber reichen, ein weiteres wachsendes Problem der öffentlichen Gesundheit fördern können: umweltbelastende Mikroplastik.

Kunststoffe haben fast jede Ecke des Planeten infiltriert – und obwohl dies anfänglich Glück für billige Einwegverpackungen bedeutete, haben diese aus Menschen hergestellten Kunststoffe, wie viele andere, die Tierwelt gefährdet.

Vor allem Meerestiere führen einen verlorenen Kampf gegen die Plastikverschmutzung, verheddern sich in Sixpack-Ringen und verschlucken sich an Einkaufstüten. Einige der gefährlichsten Verunreinigungen – Mikroplastik – haben jedoch einen Durchmesser von weniger als fünf Millimetern und sind für das bloße Auge oft unsichtbar. Und auf die Größe kommt es an: Die Mehrheit der Kunststoffe im Ozean – über 90 Prozent – ist weniger als 10 Millimeter lang, erklärte der Meeresbiologe Matthew Savoca letztes Jahr Laura Parker von National Geographic.

Diese winzigen Schrecken können entstehen, wenn größere Plastikabfälle nach dem Wegwerfen zusammenbrechen oder direkt in Form kleiner Perlen in Abwässer gelangen, die in vielen Kosmetikprodukten zu finden sind. Anstatt Tiere durch Strangulation oder die Blockierung der Atemwege zu töten, erledigt Mikroplastik seine schmutzige Arbeit, wenn es verschluckt wird – ein fast unvermeidliches Schicksal, wenn unsere Ozeane so stark verschmutzt sind, dass sie einer „Plastiksuppe“ ähneln, wie Parker für National Geographic berichtet .

Abgesehen von potenziell schädlichen Chemikalien oder pathogenen Mikroben, die direkt in den Mund von glücklosen Fischen und Vögeln gelangen, kann Mikroplastik auch in die tatsächliche Nahrungskette eindringen, wenn es sich unverdaut im Tierkörper ansammelt. Schlimmer noch, weil Mikroplastik und sein giftiges Gepäck leicht über die Nahrungskette in Meer- und Süßwasserumgebung aufsteigen und schließlich auf unseren eigenen Tellern landen kann.

Die Allgegenwart von Mikroplastik bedeutet, dass jedes Tier, das einen Teil seines Lebenszyklus im Wasser verbringt, anfällig für Exposition sein könnte – und diese neue Forschung zeigt, dass Stechmücken keine Ausnahme sind. Die meisten dieser blutrünstigen Kerle legen ihre Eier in stehendem Wasser ab und fliehen nur als Erwachsene aus dem Nest. Und da die meisten Mikroplastiken nicht genau biologisch abbaubar sind, selbst wenn sie nur zu einem frühen Zeitpunkt eingenommen werden, haben sie eine gute Chance, im Erwachsenenalter zu bleiben.

Und genau das fanden die Forscher, als sie Mückenlarven im Labor mit Mikrokunststoffen fütterten. Obwohl sich die Insekten bei ihrer Entwicklung von den Mikroplastikern entwöhnten, blieb ein Bruchteil der Verunreinigungen in ihren Systemen zurück und wurde schließlich als blinder Passagier an Bord geflügelter Erwachsener mitgenommen – die in ihrer natürlichen Umgebung schließlich Mückenvögeln, Fledermäusen zum Opfer fallen können und andere Insekten, berichtet Josh Gabbatiss von The Independent.

„Diese [Studie] ist nur ein Beweis für das Konzept, aber wir wissen, dass diese Kunststoffe in sehr großer Anzahl in der Umwelt sind“, erklärt Studienautorin Amanda Callaghan gegenüber Gabbatiss. „Es besteht kein Zweifel, dass dies in der Wildnis passieren wird.“

Wenn dies zutrifft, entstehen zwei ziemlich ernstzunehmende Probleme: Mikroplastikmaterialien erhalten nicht nur die Chance, neue Nahrungsketten zu erklimmen, sondern sie werden auch weit weg von den Gewässern zerstreut, die sie anfangs verseucht haben. Darüber hinaus sind Mücken in ihrem semi-aquatischen Lebensstil nicht allein: Laut Callaghan und Co-Autor Rana Al-Jaibachi in einem Beitrag für The Conversation haben viele geflügelte Insekten ähnliche Lebenszyklen, was sie zu möglichen Trägern der Kunststoffverschmutzung macht.

„Wasserinsekten befinden sich in der mikroplastischen Front“, erklärt Matt Shardlow, Chef der Naturschutzorganisation Buglife, in einem Interview mit The Guardian. Andere Arbeiten haben dementsprechend bereits gezeigt, dass auch Maulfliegen- und Köcherfliegenlarven in Wales Mikroplastik enthalten.

„Es ist total deprimierend“, sagt Callaghan in ihrem Guardian-Interview. „Diese Kunststoffe werden für immer da sein.“

Bedenkt man, dass die Kunststoffproduktion in den nächsten zehn Jahren noch um 40 Prozent steigen wird, so The Guardian, werden auch Verunreinigungen in unseren Lebensmitteln vorhanden sein. Wenn die Menschheit nicht schnell handelt, werden wir unsere eigene kalte, harte, glänzende Medizin für viele Jahre kosten.

 

Quelle: SMITHSONIAN MAG