Tasmanien und der Grand Canyon waren einst mit eine Superkontinent verbunden

Der Grand Canyon in Arizona und die australische Insel Tasmanien liegen etwa 8.000 Meilen Luftlinie voneinander entfernt. Aber in den letzten Jahren haben Geologen festgestellt, dass einige der ältesten Gesteine ​​in Tasmanien aussehen, als hätte man sie direkt aus dem Grand Canyon gebrochen.

Es stellt sich heraus, dass diese beiden disparaten Orte vor mehr als einer Milliarde Jahren Teil derselben Gesteinsformation auf dem lange verschollenen Superkontinent Rodinia waren, so eine Studie, die diesen Monat in der Geology veröffentlicht wurde.

Unter der Leitung von Jacob Mulder, einem Forschungsstipendiaten an der Monash University in Melbourne, vergleicht die Studie die chemische Zusammensetzung und das geologische Alter von Gesteinen der Unkar-Gruppe am Grand Canyon mit der Rocky Cape Group in Tasmanien. Beide Fundstellen stammen aus der späten mesoproterozoischen Zeit und umfassen ungefähr 1,1 Milliarden Jahre. Sie enthalten übereinstimmende Hafniumisotopenwerte.

„Wir kamen zu dem Schluss, dass Tasmanien, obwohl es sich jetzt auf der anderen Seite des Planeten befindet, in den westlichen Vereinigten Staaten angesiedelt gewesen sein muss“, sagte Mulder der New Scientist.

Obwohl es nicht den Namen Pangaea trägt, die gigantische Landmasse, die während der Trias existierte, war Rodinia eine wichtige Etappe in der kontinentalen Entwicklung der Erde.

Aus den Bruchstücken eines noch älteren Superkontinents namens Columbia wäre Rodinia eine karge Landschaft geworden, weil sich das Landleben noch nicht entwickelt hatte. Der Kontinent zerbrach vor etwa 800 Millionen Jahren, zum Teil aufgrund der großen Aufrüstung des geschmolzenen Erdmantels.

Wissenschaftler haben seit Jahren versucht zu rekonstruieren, wie sich Rodinia zusammenfügte, aber es ist wie der Versuch, ein Puzzle zu lösen, das sich in verschiedene Formen zerlegt und wieder zusammenfügt. Deshalb sind zwei Schlüsselpuzzleteile – wie die Unkar Group (im Grand Canyon) und die obere Rocky Cape Group (in Tasmanien) – so wichtig. Die Studie verbindet nicht nur Arizona und Tasmanien über Zeit und Raum, es ist ein weiterer Schritt, um zu verstehen, wie sich unsere moderne Welt aus diesem vergangenen Superkontinent entwickelte.

 

Quelle: VICE

 

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