Wissenschaftler beschuldigen DARPA gentechnisch veränderte Insekten als Biowaffen einzusetzen, um landwirtschaftliche Viren zu verbreiten

In einem vernichtenden Bericht, der diese Woche veröffentlicht wurde, beschuldigten Forscher des Forums für Wissenschaftspolitik die US-amerikanische Advanced Research Projects Agency (DARPA), eine Technologie zu entwickeln, die angeblich dazu verwendet wird, Nutzpflanzen mit Insekten genetisch zu modifizieren – aber das könnte als Biowaffe verwendet werden, was somit gefährlich und illegal ist.

Das aktuelle Programm wird von der DARPA-Forschungsgruppe des Pentagon finanziert, die im letzten Jahr Millionen für „genetische Auslöschungstechnologien“ ausgegeben hat, die ganze Arten auslöschen könnten. Das neue Projekt von DARPA, das „Insect Allies“ genannt wird, beinhaltet die Freisetzung von Flotten von genetisch veränderten Insekten auf Nutzpflanzen, die Pflanzen mit einem speziellen Virus „infizieren“, das die Pflanze vor Ort genetisch verändern würde.

Wie Gizmodo hervorhebt, wenn du denkst, dass das gruselig klingt, bist du nicht alleine.

Der Leitautor des neuen Wissenschaftspolitik-Forums, Richard Guy Reeves von der Abteilung für Evolutionäre Genetik am Max-Planck-Institut für Evolutionsbiologie, Plön, sagt, dass das Insect Allies-Programm ein beunruhigendes Beispiel für Dual-Use-Forschung ist, in dem DARPA, neben der Hilfe für die Landwirte auch an einer möglichen Waffe arbeitet.

Natürlich, wie es bei allen Anschuldigungen gegen die DARPA der Fall ist, wenn sie erwischt werden, an einer sadistischen planetarischen Tötungshandlung zu arbeiten, leugnen sie die Anschuldigungen und schreiben sie als Fehlcharakteristiken ab.

Der Bericht wurde am 5. Oktober in Science veröffentlicht, und es ist nichts weniger beunruhigend als derselbige. Den Forschern zufolge zielt die DARPA darauf ab, infektiöse genetisch veränderte Viren zu zerstreuen, die so entwickelt wurden, dass sie Nutzpflanzenchromosomen direkt in Feldern bearbeiten.

Wie Gizmodo erklärt, könnte die Technologie, die im Zentrum dieser Forschung steht, eine völlig neue Art der genetischen Veränderung von Pflanzen ankündigen. Anstatt auf eine Pflanze warten zu müssen, um ihre neu erworbenen Eigenschaften an die nächste Generation weiterzugeben, würden den Lebewesen genetische Veränderungen auferlegt, ein Prozess, der als horizontale genetische Veränderung bekannt ist. Daher der Name der Technologie-Horizontal Environmental Genetic Alteration Agents oder HEGAAs.

Die Viren werden mit gentechnisch veränderten Insekten zur Überwindung der bisherigen Einschränkungen bei der Lieferung von HEGAAs geliefert.

Dem Bericht zufolge „sind die regulatorischen, biologischen, wirtschaftlichen und gesellschaftlichen Implikationen der Dispergierung solcher horizontaler genetisch veränderter Umweltgifte (HEGAAs) in Ökosysteme tiefgreifend. Darüber hinaus schreibt dieses Programm vor, dass die Mittel zur Abgabe dieser viralen HEGAAs in die Umwelt eine insektenbasierte Dispersion sein sollten.

DARPA plant, Schwärme genetisch veränderter Insekten wie Blattzikaden, Weiße Fliegen und Blattläuse freizusetzen, die mit CRISPR oder anderen Gen-Editierungssystemen verändert wurden. Die Schwärme würden ein infektiöses Virus für Nutzpflanzen tragen, die bereits etabliert sind, um sie genetisch vor Ort zu verändern.

Wenn Ihnen das nach Science-Fiction klingt, sollte es so sein. Es ist jedoch sicherlich keine Fiktion. Wie Gizmodo berichtet:

Insect Allies wurde im November 2016 angekündigt und umfasst derzeit Forschungsaufträge von mehr als 27 Millionen US-Dollar. DARPA finanziert vier Teams (nicht drei, wie in dem Bericht behauptet), nämlich das Boyce Thompson Institute, die Ohio State University, die Pennsylvania State University und die University of Texas, Austin. Die Verteidigungsagentur behauptet, dass „alle Arbeiten in geschlossenen Labors, Gewächshäusern oder anderen gesicherten Einrichtungen durchgeführt werden“ und dass die Insekten eine eingebaute Lebensspanne haben, um ihre Ausbreitung zu begrenzen. Die DARPA hofft, dass Tests in Gewächshäusern in nur zwei Jahren durchgeführt werden können, wobei Mais eine hohe Priorität hat.

In Anbetracht der Geschichte der DARPA und ihrer Finanzierung durch das Pentagon, äußern Wissenschaftler berechtigte Besorgnis über die Entwicklung dieser Technologie. Die Forscher in diesem Bericht ziehen nicht an den Haaren herbei, wenn sie behaupten, dass es eine Tarnung sein könnte, um eine offensive Biowaffe zu entwickeln.

„Wir sind der Meinung, dass das Wissen, das aus diesem Programm gewonnen werden kann, in seiner Fähigkeit, die Landwirtschaft in den USA zu verbessern oder auf nationale Notlagen zu reagieren, sehr begrenzt ist“, schreiben die Autoren im neuen Politikforum. Stattdessen heißt es: „Das Programm kann weithin als Versuch angesehen werden, biologische Kampfstoffe für feindselige Zwecke und deren Transportmittel zu entwickeln, was – wenn es zutrifft – einen Verstoß gegen das Biowaffenübereinkommen (BWC) darstellen würde.“

Die Verwendung von Insekten als Mittel zur Verteilung der Viren ist laut den Autoren des Berichts eine schreckliche Idee, weil sie nicht kontrolliert werden können. Die Wissenschaftler behaupten, dass HEGGAs weitaus effektiver wären, wenn sie wie die meisten anderen Liefersysteme für die Landwirtschaft einfach über Kopf gesprüht würden.

Ohne es als Waffe zu bezeichnen, gab die DARPA tatsächlich zu, dass diese Technologie als Mittel der nationalen Verteidigung genutzt werden könnte. Laut der DARPA-Website:

Die nationale Sicherheit kann durch die natürlich auftretenden Bedrohungen für die Kultur schnell gefährdet werden, einschließlich durch Krankheitserreger, Dürre, Überschwemmungen und Frost, aber vor allem durch Bedrohungen durch staatliche oder nichtstaatliche Akteure. Insect Allies versucht, die Auswirkungen dieser Eingriffe abzuschwächen, indem gezielte Therapien auf reife Pflanzen mit Auswirkungen angewendet werden, die zu relevanten Zeitpunkten ausgedrückt werden – nämlich innerhalb einer einzigen Wachstumssaison.

Jason Dellorne, ein Associate Professor an der North Carolina State University, Experte für Genetik Engineering und seine potenziellen ökologischen, wirtschaftlichen und sozialen Folgen, sagt die Sorgen über die aktuelle DARPA-Forschung scheinen „angemessen“, nach Gizmodo. In der Tat, wenn die Menschen, die von den meisten bundesstaatlichen Vorschriften ausgenommen sind beginnen, Schwärme von Insekten zu ändern, um Pflanzen zu infizieren mit Viren, die sie genetisch vor Ort modifizieren würden – und dies als nationale Verteidigung bezeichnen – könnte es an der Zeit sein, aufmerksam zu werden.

 

Quelle: NaturalBlaze.com